Culte | | 10/09
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L’église évangélique XXL de Créteil ouvre ses portes

L’église évangélique XXL de Créteil ouvre ses portes © EMLK
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Avec ses 6 000 m2 sur 6 niveaux à la pointe du lac de Créteil, la Fondation du protestantisme s’offre une église évangélique à la hauteur de ses ambitions. Centre d’affaires la semaine, église le week-end, l’Espace Martin Luther King accueille ses premiers fidèles ce week-end.

“Si vous vous attendiez à voir une église, non ! C’est un palais des Congrès”, s’amuse le pasteur Yvan Carluer, porteur du projet depuis sept ans, en faisant visiter ce vaste complexe de près de 6 000 mètres carrés situé dans le quartier de la Pointe du Lac.

Le bâtiment, sur six niveaux, comprend divers espaces: salle de conférences, de réception, terrain de sport, accueil d’exposants, mais aussi une crèche, un restaurant panoramique, une salle de jeux pour enfants, une cuisine, énumère-t-il.

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Sans oublier l’auditorium de 1 000 places “avec écrans géants à 360 degrés et le son du Futuroscope !”, s’enthousiasme M. Carluer, qui y a commencé depuis quelques semaines les offices du dimanche. Ces derniers, enregistrés en vidéo, s’apparentent “presqu’à des “one man show ou des comédies musicales!”, raconte celui qui fait intervenir la chanteuse Natasha St-Pier à ses côtés.

Au final, “l’espace MLK se veut comme une auberge où chacun vient avec sa culture”, estime cet ancien professeur d’économie et de droit de 41 ans, très marqué par son enfance; quinze premières années passées dans “un milieu ultra-rigoriste protestant évangélique version ‘radicalisée'”, “extrêmement sectaire”.

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Le modèle financier de cet espace est singulier: il appartient à la Fondation du protestantisme – reconnue d’utilité publique – qui privatise les équipements aux entreprises, associations, particuliers (séminaires, cérémonies, mariages…) en semaine. Le week-end, c’est l’église MLK du pasteur Carluer qui est locataire des lieux.

Le projet a coûté au total 18 millions d’euros (sans compter 4 millions de matériel technologique). Trois sont apportés par les collectivités locales et pouvoirs publics, trois par la paroisse MLK, et les 12 millions restants sont des emprunts. La mairie, qui a participé à hauteur d’un million d’euros, indique l’avoir fait “au titre du financement de la partie culturelle” du projet, soulignant avoir, par le passé, octroyé les mêmes montants à Notre-Dame de Créteil et à la mosquée, pour la partie “culturelle” également.

Un tel montage est “très original et unique en France”, souligne Sébastien Fath, chercheur au CNRS, spécialiste du protestantisme évangélique. “L’église n’est pas propriétaire, elle se dessaisit des lieux”.

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Pour autant, il s’agit bien d’une “mégachurch”, dit-il. D’une part en raison du nombre de fidèles pratiquants – 2 500 “en présentiel” selon Yvon Carluer, sans compter les 40 000 abonnés aux prêches sur Youtube – d’autre part en raison de l’offre “multi-activités” du projet, souligne M. Fath. Selon lui, la France métropolitaine compte 6 méga-églises, dont cinq en Ile-de-France.

Accueillant des fidèles jeunes (moyenne d’âge 28 ans), en majorité métis, elle est également selon lui “le témoignage de la recomposition du protestantisme en France”, dans laquelle les évangéliques sont majoritaires. Selon lui, sur les deux millions de protestants français (3,3% de la population), 54% sont évangéliques, 30% réformés-luthériens, et 16% ni l’un ni l’autre.

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C’est un lieu qui sera “dans le témoignage, l’accueil, la fraternité, la solidarité, la reconnaissance de l’autre, dans l’œcuménisme et l’interreligieux”, se félicite le pasteur François Clavairoly, président de la Fédération protestante de France. Ainsi, la cuisine, “en inox, pourra (aussi) servir aux mariages juifs” pour respecter les prescriptions propres à cette religion, souligne M. Carluer.

L’inauguration officielle de ce projet a lieu ce samedi 11 septembre, en présence des contributeurs et personnalités qui y ont participé. Bernice Luther King, la plus jeune fille du pasteur américain, doit envoyer des messages via des vidéos.

par Karine PERRET

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